Nord Retour aux mots croisés
Au Nord, au Sud ? PmM
 
En débarrassant la bibliothèque encombrée d'un ami, j'avais trouvé la photo entre les pages d'un livre abîmé de Nicolas Bouvier, d'où elle s'était échappée pour tomber à mes pieds, face contre sol, me laissant découvrir une date et une phrase sybilline qui s'était inscrit dans ma mémoire avant que je ne ramasse et retourne la photo pour en contempler longuement l'image. Je n'avais rien dit pour ne pas troubler l'atmosphère morose; après tout, il m'avait légué le contenu de sa bibliothèque avant son départ, et la photo m'était sûrement destinée. Il avait à présent disparu dans un de ses voyages improbables, et j'aidais son frère à vider son appartement que les propriétaires avides réclamaient depuis un mois.  
« Au Nord ? Au Sud ? Je ne sais plus... loin en tout cas.» suivi d'une date «20 Octobre ». Son anniversaire, c'était la date qu'il avait choisie pour démarrer son voyage circumterrestre, quelques mois auparavant. De port mythique en port mythique, les cartes postales s'étaient succédées à un rythme irrégulier. Dakar, Le Cap, Dar-es-Salaam, Aden, Bombay, Padang, Auckland, Hanga-Roa, Valparaiso étaient les jalons de son parcours. La dernière, la toute dernière, venait de Punta Arenas. Quelques mots sur le vent, sur l'espace, sur le Cap Horn tout proche. Quelques mots aussi sur les cinq dimensions du monde qu'il espérait atteindre, le Nord, le Sud, la liberté, l'esprit, l'homme. La main gagnante du grand poker disait-il avant d'embrasser son pingouin de bois lorsque nous mangions ensemble dans son appartement surchauffé. Et maintenant, seulement quelques mois après, en plein coeur de l'humide hiver parisien, il ne restait plus qu'un tas de livres dans un grand carton, un pingouin orphelin, et un corps qui devait pourrir dans la ruelle obscure d'un port abandonné, ou flotter entre les deux eaux froides d'un océan en tempête. Voyager et mourir... au Nord, au Sud, quelle importance ? Loin en tout cas.
 
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